노인 질환 : 치매의 원인, 증상, 예방 수칙 그리고 치료 방법 (2023)

치매는 후천적으로 기억력, 시공간 능력, 언어 능력, 집중력, 실행 능력 등의 인지 기능이 떨어지고 이로 인해 일상 생활에 지장이 생기는 질환으로, 현재 고령화로 인해 더욱 주의 해야 되는 문제 이기도 합니다. 치매의 원인과 증상, 예방 수칙 그리고 치료 전략에 대해 다음을 통해 알아봅니다.

치매의 원인, 증상 , 예방 수칙 그리고 치료 전략

노인 질환 : 치매

치매는 정상적으로 생활해오던 사람이 후천적으로 다양한 원인으로 인해 기억, 언어, 판단력 등의 인지 기능이 떨어져 일상생활에 지장을 초래한 상태를 의미합니다

치매 원인

전반적인 뇌 기능의 손상을 일으킬 수 있는 모든 질환이 치매의 원인이 될 수 있습니다. 흔히 알고 있는 알츠하이머병은 원인 미상의 신경 퇴행성 질환으로, 전체 치매의 50~60%를 차지합니다. 뇌의 혈액 순환 장애에 의한 혈관성 치매가 20~30%를 차지합니다. 나머지는 기타 원인에 의한 치매입니다. 

알츠하이머병

치매의 가장 흔한 원인으로 약 60~80%를 차지합니다. 뇌에 비정상적인 단백질 덩어리(아밀로이드 플라크)와 얽힌 섬유 다발(신경원 섬유 엉킴)이 축적되어 뇌 세포가 사멸하는 것이 특징입니다. 알츠하이머병은 두뇌의 수많은 신경세포가 서서히 쇠퇴하면서 뇌 조직이 소실되고 뇌가 위축되는 질환입니다. 이 질환의 원인은 명확하게 밝혀지지 않았습니다. 다만 유전적 이상이 없는 상태에서 발병하는 알츠하이머병이 80% 이상을 차지하고 있습니다


혈관성 치매

이 유형의 치매는 일반적으로 뇌졸중이나 혈류를 손상시키는 기타 조건의 결과로 뇌의 혈관이 손상될 때 발생합니다. 뇌세포에 산소와 영양분이 부족해 인지 기능이 저하됩니다. 혈관성 치매는 뇌 안에서 혈액 순환이 잘 이루어지지 않아 서서히 신경세포가 죽거나, 갑자기 큰 뇌 혈관이 막히거나 뇌 혈관이 터지면서 뇌세포가 죽으면서 발생하는 치매를 의미합니다. 


레비 소체 치매

레비 소체는 뇌에 축적되는 비정상적인 단백질 침전물입니다. 이러한 퇴적물이 사고, 기억 및 운동 조절과 관련된 영역에서 발생하면 치매를 유발할 수 있습니다. 레비 소체 치매는 종종 파킨슨병과 관련이 있습니다.


전측두엽 치매

이 유형의 치매는 뇌의 전두엽과 측두엽 손상을 수반합니다. 행동, 성격 및 언어 능력의 변화가 특징입니다. 전측두엽 치매는 알츠하이머병보다 덜 일반적이지만 더 어린 나이에 발생할 수 있습니다.


혼합형 치매

한 사람이 한 가지 이상의 유형의 치매를 앓을 수 있습니다. 이를 혼합형 치매라고 합니다. 예를 들어, 한 사람이 알츠하이머병과 혈관성 치매를 모두 가지고 있을 수 있으며, 이는 중복 증상을 나타낼 수 있습니다.


기타 원인

치매는 헌팅턴병, 파킨슨병, 크로이츠펠트-야콥병, HIV/AIDS 및 특정 유전 질환과 같은 상태로 인해 발생할 수도 있습니다. 경우에 따라 근본 원인을 확인하고 치료하면 치매가 회복될 수 있습니다.

나이는 치매의 중요한 위험 요소이며 경우에 따라 정확한 원인이 완전히 이해되지 않을 수 있다는 점에 유의하는 것이 중요합니다.

치매 증상

치매를 의심하고 조기 진단을 하려면 초기 증상을 잘 아는 것이 중요합니다. 만약 본인이나 부모님의 기억력이 현저하게 저하된 경우 ‘나이 탓’을 하지 말고 치매 클리닉을 방문하거나 보건소(치매 지원 센터)에서 무료로 운영하는 ‘치매 조기 검진’을 받아 점검해야 합니다.
 
– ‘최근’ 일이 기억이 나지 않습니다. = 알츠하이머병   
최근 대화나 사건 일부를 기억하지 못하는 건망증이 점차 증가한다면 알츠하이머병 초기 증상을 의심해 볼 필요가 있습니다. 알츠하이머는 초기에 최근 기억을 저장하는 뇌의 내측 측두엽(해마)이 손상되기 때문에 최근 기억부터 사라지는 것이 특징이며, 옛날 일은 수년 후까지 잘 기억할 수 있습니다.  
 
-누워있는 시간과 건망증이 늘어납니다. = 피질하 혈관성 치매   
힌트를 주지 않으면 기억하지 못하는 건망증이 증가하고 활동은 저하되며 굼뜬 행동, 우울증 증세가 반복된다면 ‘피질하 혈관성 치매’의 초기 증상을 의심해야 합니다.
 
– 충동적인 행동, 성격의 변화가 있습니다. = 전두엽 치매(행동형)  
길거리에서 소변을 보는 등 충동 조절 능력이 저하되고 자기중심적 사고, 감정 기복 등의 성격 변화가 생긴다면 전두엽 치매의 초기 증상을 의심할 수 있습니다. 
 
– 잘 아는 사물의 이름이 기억나지 않습니다. = 전두엽 치매(언어형)  
토끼를 동물로 표현하는 등 마치 아이들이 이야기하는 것처럼 언어 표현 수준이 저하되면서 서툴러지면 전두엽 치매 언어형 초기 증상을 의심할 수 있습니다. 
 
– 다른 사람의 말을 못 알아듣습니다. = 측두엽 치매(의미치매)   
혼잣말은 잘하지만, 다른 사람의 말 뜻을 알아듣지 못해 대화가 어려워지고 기억력 저하로 착각하는 일이 늘어난다면 측두엽 치매 초기 증상을 의심할 수 있습니다.
 
– 헛 것을 보는 등 이상 행동을 합니다. = 레비 소체 치매   
환각이나 수면 이상 행동, 망상, 우울증 등 정신 행동 증상을 보인다면 레비 소체 치매의 초기 증상을 의심할 수 있습니다. 레비 소체 치매는 초기에 뇌의 후두엽 부위가 손상되어 이런 증상이 나타납니다.
 
– 종종 걸음, 손 떨림 등의 행동을 합니다. = 파킨슨병 치매   
굽은 자세, 종종 걸음, 솔 떨림이나 몸이 뻣뻣한 운동 증상을 보인다면 초기에 뇌의 흑색질이 손상되는 파킨승병 치매의 초기 증상을 의심해야 합니다.
 
– 팔다리 마비 등 뇌졸중 증상을 보입니다. = 혈관성 치매   
팔다리 마비, 발음 이상, 두통, 쓰러짐 등 다양한 뇌졸중 증상을 보이면 초기 뇌 혈관 출혈이나 뇌 혈관 경색으로 인한 혈관성 치매의 초기 증상을 의심할 수 있습니다.

치매 예방 수칙

1. 정기적인 건강 검진을 받습니다.

    고혈압, 당뇨, 고지혈증, 비만 등은 뇌 혈관 질환의 주요 위험 인자들입니다. 이러한 병들은 혈관벽을 두껍게 하고, 혈관의 내부를 좁게 하여 뇌로 가는 혈류량을 감소 시켜 혈관성 치매와 알츠하이머 치매의 위험성을 증가 시킵니다. 뇌 혈관 질환의 위험 인자들은 아스피린 등의 혈소판 응집 억제제나 항응고제, 혈류 순환 개선제 등을 투여하여 효과적으로 관리할 수 있습니다. 따라서 정기적인 건강 검진으로 뇌혈관 질환의 위험 인자를 조기에 발견하고 적절한 의학적 치료를 하여 악화되지 않도록 합니다.

2. 과도한 음주와 흡연을 피합니다.

    과도한 음주, 습관적인 음주는 뇌세포를 파괴하여 알코올 성 치매를 일으킬 수 있습니다. 흡연을 하면 담배의 성분 중 니코틴이 뇌 혈관을 수축시켜 뇌세포를 손상 시킬 수 있습니다.

3. 적절한 운동을 합니다.

    중년기 이후의 성인에서 규칙적인 운동이 알츠하이머 치매의 위험성을 낮춘다는 것이 여러 연구를 통해 알려져 있습니다. 걷기와 같은 낮은 강도의 운동 만으로도 인지 기능 저하와 치매의 위험을 낮출 수 있습니다. 또한 운동은 고혈압, 당뇨, 고지혈증, 비만 등의 뇌 혈관 질환 위험 인자들에 대해서도 보호 효과를 가집니다.

4. 균형 잡힌 영양을 섭취합니다.

    비만을 피하는 식생활을 유지합니다. 일부 연구에서 비타민 C, E, 항산화제, 불포화 지방산이 치매 위험성을 낮춘다고 보고되었으나, 이는 결과가 일관되지 않아 아직 확립된 내용은 아닙니다.

5. 활발하게 두뇌를 사용합니다.

    적절한 수준의 두뇌 활동을 유지하는 것이 치매 예방에 도움이 됩니다. 독서, 문화 활동,악기 연주, 정원 가꾸기, 운동, 라디오 청취, TV 시청 등 정신적인 노력이 동반되는 활동을 지속합니다. 평소 즐겨 하던 취미 생활을 지속적으로 유지하고, 나이가 들어서도 할 수 있는 즐거운 활동을 찾습니다.

6. 적절한 대인 관계와 사회 활동을 유지합니다.

     혼자 고립되어 지내는 것 보다 적당한 대인 관계와 사회 활동을 유지하는 것이 인지 기능을 유지하고 치매를 예방하는 데에 도움이 됩니다. 가족과 대화를 나누고, 모임이나 노인정 등에 나가 사회 활동을 지속하는 것이 좋습니다.

7. 우울증을 치료합니다.

    우울증이 있을 경우 치매의 발병률이 약 2-3배 높아진다는 것이 여러 연구에서 알려져 있습니다. 기전은 명확히 알려져 있지 않으나, 우울증이 있을 경우 스트레스 호르몬인 코티졸의 분비가 지속적으로 높아져 뇌에서 기억을 담당하는 해마 부위의 손상을 초래할 가능성이 있습니다. 또한, 노인 우울증의 경우 기억력 등의 인지 기능이 떨어지면서 가성 치매로 오인 되기도 합니다. 따라서 우울증이 있는 경우 방치하지 말고 적극적으로 치료해야 합니다.

8. 기억력이 떨어지면 조기에 진료를 받습니다.

    과거에 비하여 기억력 및 인지 기능이 떨어진다면 의료 기관에서 전문가의 평가를 받습니다. 퇴행성 뇌질환 이외에도 인지 기능 저하를 일으킬 수 있는 다양한 뇌 질환의 가능성에 대한 평가와 치료를 위하여 중요합니다. 치매의 일부는 조기에 발견하여 치료하면 증상의 호전 이나 완치를 기대할 수 있는 가역적인 원인을 가지고 있습니다.

치매 치료 방법

대부분의 치매 유형에 대한 치료법은 없지만 증상을 관리하고 치매 환자의 삶의 질을 향상시키는 데 도움이 되는 치료법이 있습니다. 구체적인 치료 방법은 치매의 근본적인 원인과 환자가 경험하는 증상에 따라 달라집니다. 다음은 몇 가지 일반적인 치료법입니다.

약물 치료

치매 증상을 관리하는 데 도움이 되는 몇 가지 약물을 처방할 수 있습니다. 알츠하이머병의 경우 콜린에스테라아제 억제제(예: 도네페질, 리바스티그민, 갈란타민)와 메만틴(NMDA 수용체 길항제)이 일반적으로 사용됩니다. 이러한 약물은 일시적으로 기억력, 사고력 및 행동을 개선할 수 있습니다. 현재도 다양한 약물에 대한 연구가 진행 중입니다. 치매로 인해 나타나는 정신 증상을 치료하기 위한 항우울제, 항정신병 약물 등을 사용하기도 합니다.

증상 관리

우울증, 불안, 동요, 수면 장애 및 환각과 같은 치매와 관련된 특정 증상을 해결하기 위해 다양한 약물이 처방될 수 있습니다. 각 개인에게 가장 적합한 약물과 복용량을 찾기 위해 의료 전문가와 긴밀히 협력하는 것이 중요합니다. 주로 치료 가능한 치매 환자에게 적용할 수 있는 방법입니다. 뇌출혈, 뇌종양, 정상압 수두증 등으로 인한 치매는 수술을 시행할 수 있습니다. 뇌경색으로 인한 혈관성 치매는 고혈압, 당뇨, 흡연, 고지혈증 등과 같은 위험 요소를 사전에 제거하거나 지속적으로 치료함으로써 병의 진행을 지연 시키거나 예방할 수 있습니다.

인지 자극

마음을 자극하는 활동에 참여하면 인지 기능을 유지하고 인지 저하를 늦출 수 있습니다. 여기에는 퍼즐, 읽기, 단어 게임, 사회적 상호작용, 치매 환자를 위한 맞춤형 활동 참여가 포함됩니다.


정서적 지원 및 상담

치매는 치매 환자와 간병인 모두에게 정서적으로 어려울 수 있습니다. 정서적 지원, 상담 및 지원 그룹 참여는 경험 공유, 규칙적인 신체 운동, 균형 잡힌 식단, 좋은 수면 습관, 사회적 참여를 장려하면 인지 기능에 긍정적인 영향을 미칠 수 있습니다. 현재까지 발생 기전이 확실히 규명되지 않았으며, 획기적인 치료제도 개발되지 못하고 있습니다. 따라서 환자는 기본적 일상생활을 최대한 스스로 유지할 수 있도록 하는 작업 요법, 인지 기능 강화 요법 등과 같은 다양한 프로그램에 참여함으로써 삶의 질을 향상시 킬 수 있습니다. 

치매의 증상 및 종류는 다양합니다. 현재까지 발생 기전이 확실히 규명되지 않았고, 원인을 치료할 수 있는 치료법도 없는 상태입니다. 따라서 미리 예방하는 것이 중요합니다. 일반적으로 권장되는 것은 두뇌 회전을 많이 시킬 수 있는 놀이나 독서입니다. 건전한 수준의 게임, 바둑, 카드놀이와 같은 종합적인 인지 능력을 요구하는 놀이가 건망증을 예방하는 데 도움이 됩니다. 신문, 책을 읽거나 글을 쓰는 것이 효과적인 예방법입니다. 건강한 식습관을 가지고 생선과 야채를 즐겨 먹어야 합니다. 적절한 운동을 합니다. 꾸준한 걷는 운동은 인지 기능을 유지하는 데 도움이 됩니다. 지나친 음주와 흡연을 삼가야 합니다. 술과 담배는 기억력 등의 인지 기능에 나쁜 영향을 미칩니다. 충분한 수면을 취하는 것이 좋습니다. 수면 부족은 기억력을 떨어뜨릴 수 있습니다. 메모하는 생활을 습관화하는 것이 좋습니다.

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