정신 건강 : 우울증 원인, 증상, 치료법(2023)

변화무쌍한 사회를 살아가는 우리에게 정신 건강은 무엇보다 중요합니다. 특히 요즘 우울증에 걸린 많은 사람들이 있습니다.

다양한 우울증 원인, 증상을 알아보고, 우울증 치료법을 숙지하여 본인에 맞는 상담과 치료를 통해 건강한 정신으로 삶을 영위하도록 합니다.

우울증 원인, 증상 그리고 치료법

우울증 원인, 증상 그리고 치료법

우울증 원인

우울증은 생각의 내용, 사고 과정, 동기, 의욕, 관심, 행동, 수면, 신체 활동 등 전반적인 정신 기능이 지속적으로 저하되어 일상생활에도 악영향을 미치는 상태를 의미합니다. 지속적인 슬픔, 활동에 대한 흥미 또는 즐거움의 상실, 식욕 및 수면 패턴의 변화, 에너지 감소, 집중력 저하, 무가치함 또는 죄책감을 특징으로 하는 일반적인 정신 건강 장애입니다.

의학적 관점에서 우울증은 생물학적, 유전적, 환경적 요인의 복잡한 상호 작용으로 인해 발생하는 것으로 여겨집니다. 세로토닌, 노르에피네프린, 도파민과 같은 신경 전달 물질은 기분을 조절하는 역할을 하며 이러한 화학 물질의 불균형은 우울증 발병에 기여하는 것으로 생각됩니다.

스트레스가 많은 라이프 스타일

현대 생활 속 종종 바쁜 일정, 긴 근무 시간, 재정적 압박의 스트레스는 우울증 증상 발현에 영향을 준다고 합니다. 살아가면서 대처하기 어려운 상황이 우울증 유발의 환경적 요인이 됩니다. 사랑하는 사람을 잃는 것, 경제적 문제, 강한 스트레스 등을 예로 들 수 있습니다. 이러한 스트레스 요인은 개인을 압도하여 만성 스트레스, 소진 및 우울증에 대한 취약성을 증가 시킬 수 있습니다.

사회적 고립

소셜 미디어와 온라인 연결의 보급에도 불구하고 많은 사람들이 사회적 고립감을 경험합니다. 가상 상호 작용은 대면 상호 작용과 동일한 수준의 정서적 연결 및 지원을 제공하지 않아 외로움을 느끼고 우울증의 위험을 증가 시킬 수 있습니다.

현대 기술의 발전은 우리의 삶을 더욱 편리하게 만들었지만 또한 좌식 생활 방식으로 이어졌습니다. 신체 활동 부족과 실내에서 과도한 시간을 보내는 것은 우울증의 위험을 높일 수 있습니다.

수면 장애

전자 기기의 광범위한 사용, 불규칙한 수면 패턴 및 높은 수준의 스트레스는 정신 건강을 유지하는 데 중요한 역할을 하는 수면을 방해할 수 있습니다. 불충분하거나 질이 나쁜 수면은 우울증 발병 가능성을 높일 수 있습니다. 지나친 고민과 자신의 고립으로 인해 불면 하는 것이 우울증의 원인이 되기도 합니다.

우울증의 증상

우울증은 다양한 방식으로 나타날 수 있으며 증상의 심각성과 기간은 사람마다 다를 수 있습니다. 우울증의 일반적인 증상은 다음과 같습니다.

-흥미나 즐거움의 상실: 이전에 즐겼던 활동, 취미 또는 사회적 상호작용에 대한 흥미를 상실합니다

-식욕 또는 체중의 변화: 식욕의 변화로 인해 현저한 체중 감소 또는 증가가 나타납니다.

-수면 장애: 불면증(잠들기 어렵거나 잠들기 어려움) 또는 과다 수면(과도한 졸음)증세가 나타납니다.

-무가치감 또는 죄책감: 강렬한 자기 비난, 죄책감 또는 무가치함을 경험합니다.

-집중 또는 결정의 어려움: 집중, 세부 사항 기억 또는 간단한 결정을 내리는 데 어려움이 있습니다.

-안절부절 못하거나 동작이 느려짐: 초조하고 안절부절 못하거나 움직임과 말이 느려지는 것을 경험합니다.

-죽음이나 자살에 대한 반복 적인 생각: 죽음에 대한 지속적인 생각, 자살 생각 또는 자살 시도를 하려 합니다.

우울증이 있는 모든 사람이 이러한 증상을 모두 경험하는 것은 아니며 심각성은 다양할 수 있습니다. 우울증 진단 기준을 충족하려면 증상이 최소 2주 동안 나타나야 하며 일상적인 기능을 심하게 방해해야 합니다.

우울증 치료법

우울증의 치료 방법에는 크게 약물 치료와 정신 치료가 있습니다. 우울증은 치료 가능한 상태이며 여러 치료 옵션을 사용할 수 있습니다. 가장 효과적인 접근 방식은 종종 다음을 조합하는 것입니다.

약물 치료

현재 사용되는 항우울제는 대부분 비슷한 효능을 보입니다. 약물 투여 2~3주 후에 효과를 보이기 시작하며, 대개 4~6주 정도 지나면 충분한 효과가 나타납니다. 약물을 충분한 용량으로 충분한 기간 동안 사용한다면 전체 환자의 2/3에서 효과가 나타납니다.

약물 치료로 우울증 증상이 호전되더라도, 6개월 정도는 약물 치료를 계속해야 재발을 예방할 수 있습니다. 이렇게 약물을 장기간 사용해도 신체에 특별한 위험성은 없습니다. 중독성도 거의 없습니다. 선택적 세로토닌 재흡수 억제제(SSRI) 및 세로토닌-노르에피네프린 재흡수 억제제(SNRI)는 일반적으로 사용되는 항우울제입니다. 중등도에서 중증의 우울증이나 정신 요법 만으로는 충분하지 않은 경우 약물 치료가 권장될 수 있습니다. 가장 적절한 약물과 복용량을 결정하기 위해 의료 전문가와 긴밀히 협력하는 것이 중요합니다.

정신 치료 (심리 요법)

개인이 부정적인 사고 패턴을 식별 및 수정하고, 더 건강한 대처 전략을 개발하고, 문제 해결 기술을 향상 시키는 데 도움이 됩니다. 우울증을 유발한 스트레스에 대처하는 능력을 향상 시킴으로써 현재의 증상을 조절하는 치료 방법입니다. 이 뿐만 아니라 우울증이 재발 하지 않도록 개입하는 효과가 있습니다. 정신 치료를 효과적으로 받으면 우울증이 치료 될 뿐만 아니라 전반적인 정신 건강도 향상되어서, 치료 전보다 만족스러운 삶을 살게 되기도 합니다.

전기 경련 요법(Electroconvulsive therapy)

우울증의 가장 효과적인 치료법 중 하나 입니다. 다른 치료에 비해 효과가 아주 빨라서 수일 내지 1~2주면 치료 효과를 기대할 수 있습니다. 합병증이 발생할 확률도 적습니다. 자살 위험성이 높은 경우, 신체 쇠약이 심해서 빠른 치료가 필요한 경우, 항우울제에 반응이 없는 경우에 사용합니다.

반복적 경두개 자기 자극법

(Repetitive transcranial magnetic stimulation;rTMS)

경두개 자기 자극으로 뇌가 자극되면 일련의 복잡한 과정을 거쳐 흥분성 또는 억제성 효과가 나타납니다. 경두개 자기 자극의 기술적 원리는 코일에 짧고 강한 전류를 흘려 급격히 변화하는 자기장을 유발하고, 이 자기장이 다시 전기장을 유발해 사람의 두피 위를 자극할 때 대뇌의 신경세포를 흥분 시키는 것입니다. 다양한 정신-신경계 질환이 있는 환자에게 전문가가 치료용 목적으로 사용합니다. 우울증에 효과가 있다고 알려져 있습니다.

라이프 스타일의 변화

규칙적인 신체 운동은 기분을 개선하고 우울증 증상을 줄이는 것으로 나타났습니다. 균형 잡힌 식단, 충분한 수면, 스트레스 관리 기술, 알코올 및 약물 남용을 피하는 것 또한 정신 건강을 유지하는 데 중요한 요소입니다. 가족, 친구 또는 지원 그룹의 강력한 지원 네트워크를 구축하면 치료 과정에서 정서적 지원과 이해를 제공할 수 있습니다. 우울증을 경험했거나 겪고 있는 다른 사람들과 경험을 공유하고 연결하는 것이 도움이 될 수 있습니다.

우울증은 개인의 잘못이 아닌 ‘마음의 병’입니다. 증상이 있고, 자가 진단 결과가 우울증에 해당되는 것으로 나온다면 여느 병과 마찬가지로 적절한 치료를 해야 합니다.

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