소아암 : 백혈병 원인, 증상, 치료 방법

소아암 중 가장 큰 비중을 차지하는 병은 ‘백혈병’ 으로 알려져 있습니다. 백혈병은 신체의 조혈 기관인 골수의 정상 혈액 세포가 어떠한 원인으로 인해 암세포로 전환, 증식하면서 발생하는 혈액암 입니다. 어린이 질환 중 높은 비중을 차지하는 백혈병의 원인, 증상 그리고 치료 방법에 대해 알아보도록 하겠습니다.

소아암 : 백혈병 원인, 증상, 치료 방법

소아암: 백혈병

소아암 : 백혈병 원인, 증상, 치료 방법

백혈병은 골수 또는 혈액 속에 종양 세포(백혈병 세포)가 생기는 혈액암 입니다. 백혈병 세포는 무한 증식하여 정상적인 백혈구, 적혈구 및 혈소판의 생성을 방해하여 정상 혈액 세포의 수치를 감소시킵니다. 이는 신체에 치명적인 문제를 야기합니다. 골수에서 나온 백혈병 세포는 혈액 순환을 통해 전신으로 퍼집니다. 백혈병 세포는 간, 비장, 림프절, 중추 신경계 및 여러 장기에 침착 될 수 있습니다.

백혈병 원인

급성 골수성 백혈병 또는 급성 림프구성 백혈병을 포함한 백혈병의 정확한 원인은 분명하지 않습니다. 그러나 몇 가지 요인이 백혈병 발병 위험 증가와 관련이 있습니다. 급성림프구성백혈병의 약품 등에 의한 직업성 노출과 항암제 등의 치료 약제들이 발병 원인이 될 수 있는 것으로 보고되고 있습니다. 즉, 이러한 원인들에 의해 암 유전자 또는 인접 부위의 유전자에 변화가 일어나고, 그 결과 암 유전자가 활성화되어 급성림프구성백혈병을 유발하는 것으로 추정하고 있습니다.

유전적 요인

특정 유전적 돌연변이 또는 염색체 이상은 백혈병 발병 위험을 증가시 킬 수 있습니다. 이러한 다운증후군, 클라인펠터 증후군, 파타우 증후군 돌연변이는 혈액 세포의 정상적인 기능에 영향을 미쳐 비정상 세포의 통제되지 않은 성장과 축적을 초래할 수 있습니다. 급성 백혈병 환자의 형제나 쌍생아, 가족력이 있을 수 있습니다.

환경 요인

벤젠(휘발유, 담배 연기 및 일부 산업 환경에서 발견됨), 전리 방사선(예: 고용량 방사선 요법 또는 원자폭탄 방사선) 및 특정 화학 요법 약물과 같은 특정 화학 물질에 대한 노출은 백혈병 위험 증가와 관련이 있습니다.

이전 암 치료

다른 유형의 암을 치료하는 데 사용되는 방사선 요법 및 화학 요법과 같은 특정 암 치료는 나중에 백혈병 발병 위험을 증가시 킬 수 있습니다. 이것은 치료 관련 백혈병으로 알려져 있습니다.

알려지지 않은 요인

많은 경우에 백혈병의 원인은 알려지지 않았습니다. 우연한 발생과 함께 유전적 및 환경적 요인의 조합이 질병의 발병에 기여할 수 있다고 믿어집니다.

백혈병 증상

급성림프구성백혈병에서 관찰되는 증상은 다른 백혈병 증상과 유사합니다. 환자의 증상은 대부분 빈혈, 백혈구의 증가 또는 감소, 그리고 혈소판 감소에 기인합니다. 피로 및 전신쇠약감과 식욕부진, 체중감소 등의 증상이 나타날 수 있으며, 발열 등 감염 징후와 점상출혈(직경 1~2mm의 작은 출혈), 반상출혈(점상 출혈보다 큰 출혈) 등의 출혈 증상이 관찰될 수 있습니다. 그 밖에 비장비대(비장이 커짐), 간비대(간이 커짐), 림프절종대(림프절이 부어오름), 흉골압통(가슴 중앙뼈의 통증) 등이 관찰될 수 있습니다. 중추신경계를 침범한 경우에는 오심, 구토, 경련 및 뇌신경마비 등이 나타나기도 합니다.

백혈구 감소에 의한 증상

잘 낫지 않는 감염증, 구내염(구강점막에 생기는 염증), 폐렴, 요로감염, 원인불명의 발열 등 백혈병 세포는 면역 체계를 손상시켜 개인을 감염에 더 취약하게 만듭니다.

적혈구 감소에 의한 증상

안면창백, 호흡곤란, 전신권태감 등 충분한 휴식을 취해도 피곤하거나 무기력해집니다.
적혈구가 감소하면 창백해질 수 있습니다. 적혈구 감소는 산소 부족과 숨가쁨으로 이어질 수 있습니다.

혈소판 감소에 의한 증상

피하출혈, 점막출혈, 잇몸출혈, 소화관 출혈, 뇌출혈 등 백혈병은 신체의 혈액 응고 능력에 영향을 미쳐 쉽게 타박상, 잇몸 출혈 또는 빈번한 코피를 유발할 수 있습니다.

기타 증상

백혈병 세포의 증식에 따라 간, 비장 종대(부어오름), 뼈와 관절 통증 등 백혈병 세포가 골수에 축적되어 통증을 유발할 수 있습니다.

이러한 증상 및 징후는 수일에서 수주 사이에 빠르게 진행되는 경우가 많지만, 일부 환자에서는 수개월에 걸쳐 천천히 진행되기도 합니다. 이러한 경우 환자들은 별다른 증상을 느끼지 못하므로 건강 검진 시에 백혈병이 우연히 발견되기도 합니다.

백혈병 치료 방법

일반적으로 혈액암 또는 백혈병으로 알려진 급성 골수성 백혈병은 골수 및 혈액 세포에 영향을 미치는 암 유형입니다. 급성 골수성 백혈병에는 일반적으로 화학 요법, 표적 요법, 줄기 세포 이식 및 지지 요법을 포함한 다양한 접근법의 조합이 포함됩니다.

항암 화학 요법

항암 화학 요법은 혈액과 골수 내의 백혈병 세포를 없애는 것을 목적으로 하여 약물 치료를 병행하는 치료법입니다. 여기에는 강력한 약물을 사용하여 암세포를 죽이고 암세포의 성장과 분열을 방지하는 것이 포함됩니다. 항암 화학 요법은 특정 상황과 환자의 건강 상태에 따라 경구, 정맥 주사 또는 뇌 척수액에 직접 투여할 수 있습니다.

표적 요법

최근 몇 년 동안 표적 요법이 백혈병의 효과적인 치료 옵션으로 부상했습니다. 이러한 치료법은 암세포의 성장과 생존에 관여하는 특정 유전적 돌연변이 또는 단백질을 표적으로 삼아 작동합니다. 이러한 특정 표적을 차단함으로써 표적 치료법은 암세포의 성장 및 분열 능력을 방해할 수 있습니다.

조혈모세포이식

조혈모세포이식은 고용량 항암제와 면역억제제의 투여로 환자의 병든 골수와 백혈병 세포를 제거하고 조혈모세포를 주입하여 건강한 혈액 기능을 회복하기 위해 시행하는 적극적인 치료법 중의 하나입니다.

골수 이식이라고도 하는 이 절차에는 병든 골수를 적합한 기증자의 건강한 줄기 세포로 교체하는 것이 포함됩니다. 줄기 세포는 환자 자신의 신체(자가 이식) 또는 일치하는 기증자(동종 이식)로부터 얻을 수 있습니다. 줄기 세포 이식은 건강한 혈액과 면역 체계를 재건하는 데 도움이 될 수 있기 때문에 고위험 또는 재발된 백혈병의 경우에 자주 사용됩니다.

지지 요법

급성 골수성 백혈병 및 그 치료법은 피로, 감염, 빈혈 및 출혈 문제와 같은 다양한 부작용을 일으킬 수 있습니다. 이러한 부작용을 관리하고 환자의 전반적인 웰빙을 개선하기 위해 지지 요법 조치가 제공됩니다. 여기에는 수혈, 감염을 예방하거나 치료하기 위한 항생제, 적혈구 또는 백혈구 생성을 자극하는 성장 인자, 증상을 완화하기 위한 보조 약물이 포함될 수 있습니다.

백혈병에 대한 치료법 선택은 환자의 나이, 전반적인 건강, 암세포의 유전적 프로필, 질병의 단계를 포함한 여러 요인에 따라 달라진다는 점에 유의하는 것이 중요합니다. 치료 계획은 일반적으로 완화 및 장기 생존의 기회를 최적화 하기 위해 이러한 요인에 따라 개별화 됩니다.

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