당뇨병 원인, 증상, 치료법 그리고 합병증 2023

당뇨병인슐린의 분비량이 부족하거나 정상적인 기능이 이루어지지 않는 등의 대사 질환입니다. 혈중 포도당의 농도가 높아지는 고혈당을 특징으로 하며, 고혈당으로 인하여 여러 증상 및 합병증을 일으키고 소변에서 포도당을 배출합니다. 당뇨병의 원인, 증상, 치료법 그리고 합병증에 대해 알아 보기로 합니다.

당뇨병 원인, 증상, 치료법 그리고 합병증

당뇨 : 혈당 관리

당뇨병 원인

당뇨병은 혈액 중의 당분을 세포 내로 흡수해서 혈당을 낮추는 역할을 하는 생체 호르몬인 인슐린의 분비 또는 수용에 장애가 발생, 혈당치가 높아지는 대사 질환 입니다. 당뇨병의 발생에는 유전과 환경이 중요한 역할을 합니다. 즉, 이것에 걸리기 쉬운 유전적 체질을 부모로부터 물려받은 사람이 당뇨병을 유발하기 쉬운 환경에 노출될 때 발생할 수 있습니다. 하지만 현재까지 당뇨병을 일으키는 유전자의 이상을 찾을 수 있는 경우는 전체 당뇨병의 1% 미만에 불과합니다.

당뇨병에는 1형 당뇨병과 2형 당뇨병의 두 가지 주요 유형이 있습니다.

제1형 당뇨병 (인슐린 결핍)

인슐린 자체의 분비가 되지 않는 경우입니다. 면역 체계가 실수로 췌장의 인슐린 생성 세포를 공격하고 파괴하는 자가면역 질환입니다. 인슐린은 혈당 수치를 조절하는 데 도움을 주는 호르몬입니다. 인슐린이 충분하지 않으면 포도당(당)이 혈류에 축적되어 혈당 수치가 높아집니다. 제1형 당뇨병의 정확한 원인은 완전히 밝혀지지 않았지만 유전적 요인과 환경적 요인이 관련되어 있는 것으로 여겨집니다.

제2형 당뇨병(인슐린 내성)

제 2형은 인슐린 저항성을 특징으로 하며, 이는 신체가 인슐린에 효과적으로 반응하지 않음을 의미합니다. 인슐린 자체의 분비는 정상보다도 많으나, 세포가 인슐린을 못 받아들이는 인슐린 저항성이 문제인 질병입니. 시간이 지남에 따라 췌장은 충분한 인슐린을 생산하는 능력을 잃을 수도 있습니다. 제2형 당뇨병의 정확한 원인은 복잡하며 비만, 신체 활동 부족, 열악한 식습관, 당뇨병 가족력 등의 유전적 요인과 생활 방식 요인이 복합적으로 관련되어 있습니다.

당뇨병 증상

갈증과 배뇨

혈중 당이 과잉 되면 갈증이 심해지고 배뇨가 잦아집니다. 소변으로 포도당이 빠져나가는데, 이때 수분을 같이 끌고 나가기 때문에 소변량이 늘어납니다. 그 결과 몸 안에 수분이 부족하여 심한 갈증을 느끼게 됩니다.

체중감소와 피로

설명할 수 없는 체중 감소가 나타납니다. 배고픔과 음식 섭취 증가에도 불구하고 당뇨병 환자는 신체가 포도당을 에너지로 적절히 활용하지 못하기 때문에 체중 감소를 경험할 수 있습니다. 영양분이 몸에서 이용되지 않고 빠져나가므로 피로감을 잘 느낍니다. 또한 잘 먹는데도 불구하고 체중이 감소합니다. 세포의 에너지 생산 부족은 지속적인 피로와 쇠약을 초래할 수 있습니다.

시력 저하와 감염에 취약

고혈당 수치는 눈의 수정체에서 체액이 빠져나가 시야가 흐려질 수 있습니다.
당뇨병은 상처를 치유하는 신체의 능력을 손상시켜 치유가 더디게 만들거나 감염되기 쉽습니다.
고혈당 수치는 면역 체계를 약화 시켜 당뇨병 환자를 요로 감염, 피부 감염 및 잇몸 질환과 같은 감염에 더 취약하게 만들 수 있습니다. 혈당 수치가 높아지면 신경이 손상되어 사지의 따끔거림, 무감각 또는 화끈거림을 유발할 수 있는 당뇨병성 신경병증이 발생할 수 있습니다.

모든 당뇨병 환자가 특히 질병의 초기 단계에서 눈에 띄는 증상을 경험하는 것은 아니라는 점에 유의하는 것이 중요합니다. 정기적인 검진과 혈당 모니터링은 당뇨병의 조기 발견과 효과적인 관리에 매우 중요합니다.

당뇨병 치료

당뇨병의 치료 방법으로는 식사 요법, 운동 요법, 약물 치료가 있습니다.

식사 요법

식사요법은 무조건 음식을 제한하는 것이 아니라 정상적인 생활을 하면서 적정한 체중을 유지할 수 있도록 하루 필요한 열량을 균형 있게 규칙적으로 섭취하도록 하는 것입니다.

운동 요법

  • 규칙적으로 꾸준히 운동을 하면 체중을 줄이거나 줄어든 체중을 유지하는데 도움이 됩니다.
  • 심장과 폐 기능을 호전시켜서 스테미너와 지구력이 좋아집니다.
  • 운동은 혈압과 저밀도 콜레스테롤은 낮추고 고밀도 콜레스테롤은 증가시켜 심혈관계 질환의 위험을 줄일 수 있습니다.
  • 유연성이 좋아지고 스트레스를 해소시키며 행복감과 삶의 질을 높입니다.

약물 치료

당뇨병의 약물요법은 경구혈당강하제를 복용하는 것과 인슐린 주사가 있는데, 당뇨병의 종류, 환자의 상태, 합병증의 유무에 따라 치료 약물을 선택합니다. 일반적으로 식사요법이나 운동요법으로 혈당이 조절되지 않을 때 약물요법을 시작하지만 약물요법을 시작하더라도 반드시 식사요법과 운동요법을 병행해야만 혈당을 잘 조절할 수 있다는 것을 기억하셔야 합니다. 아무리 좋은 약을 사용하더라도 식사요법이나 운동요법이 잘 지켜지지 않으면 저혈당이 생기거나 체중이 늘어 오히려 혈당조절이 어려워질 수 있습니다.

수년에 걸쳐 혈당이 상승할 경우 혈관에 염증이 생기며 심해지면 막힐 수 있습니다. 한편 혈당이 갑자기 심하게 상승하면 무기력, 의식 저하, 더 심하면 사망에 이를 수도 있습니다. 따라서 당뇨병 치료의 목적은 혈당을 정상치에 가깝게 유지하여 고혈당으로 인한 혈관 손상을 방지하고, 당뇨병을 가지고도 건강하게 살도록 하는 것입니다.

당뇨병의 합병증

당뇨병은 특히 시간이 지남에 따라 상태가 잘 관리되지 않는 경우 다양한 합병증을 유발할 수 있습니다. 이러한 합병증은 신체의 다른 부분에 영향을 미칠 수 있어서 몸을 망가뜨리게 됩니다.

심혈관계 합병증

당뇨병은 심장마비, 뇌졸중, 말초 동맥 질환 등 심혈 관계 질환 발병 위험을 높입니다. 고혈당 수치는 혈관을 손상 시키고 지방 침전물의 형성에 기여하여 동맥을 좁히고 혈류를 손상시킬 수 있습니다.  대개 고혈압이 주 원인인 심근경색은 당뇨병 환자가 사망하는 가장 흔한 원인이 되기도 합니다.


신장 질환(당뇨병성 신증)

지속적으로 높은 혈당 수치는 신장의 여과 시스템을 손상시켜 신장 질환을 유발할 수 있습니다. 이 상태는 투석이나 신장 이식이 필요한 신부전으로 진행될 수 있습니다.


눈 합병증

당뇨병은 망막의 혈관에 손상을 일으켜 당뇨병성 망막증이라는 상태를 유발할 수 있습니다. 치료하지 않고 방치하면 시력을 잃거나 심지어 실명할 수도 있습니다. 당뇨병은 또한 백내장 및 녹내장과 같은 다른 눈 상태가 발생할 위험을 증가시킬 수 있습니다.


신경 손상(신경병증)

고혈당 수치는 전신의 신경을 손상시켜 다양한 유형의 신경병증을 유발할 수 있습니다. 당뇨병성 신경병증은 일반적으로 발과 손에 영향을 미치는 따끔거림, 무감각, 통증 또는 쇠약과 같은 증상을 유발할 수 있습니다. 또한 소화 장애, 성기능 장애 및 비뇨기 계통 문제로 이어질 수 있습니다.


발 합병증

당뇨병은 발의 혈액 순환 장애와 신경 손상을 유발할 수 있습니다. 이 조합은 족부 궤양, 감염 및 느린 상처 치유의 위험을 증가시킬 수 있습니다. 심한 경우에는 괴저로 이어져 절단이 필요할 수 있습니다.
당뇨병 환자는 세균 및 진균 감염을 포함한 피부 문제에 더 취약할 수 있습니다. 고혈당 수치는 이러한 감염이 발생하고 치료하기 더 어렵게 만드는 유리한 환경을 제공할 수 있습니다.


구강 건강 문제

당뇨병은 잇몸 질환(치주 질환)의 위험을 증가시킬 수 있습니다. 혈당 조절이 잘 되지 않으면 구강 감염과 싸우는 신체의 능력이 손상되어 잇몸 염증, 충치 및 치아 손실을 유발할 수 있습니다.


임신 중 합병증

당뇨병이 있는 여성은 자간전증, 조산, 임신성 당뇨병 등 임신 중 합병증에 직면할 수 있습니다. 임신 중 당뇨병을 잘 조절하지 않으면 선천적 결손증 및 아기 합병증의 위험이 높아질 수 있습니다.

그 외에도 정말 다양한 합병증을 달고 올 수 있으므로 혈당을 정상치로 유지하는 데 최선을 다해야 합니다. 혈당 조절, 건강한 생활 습관 선택, 정기적인 의료 관리를 포함한 적절한 당뇨병 관리를 통해 이러한 합병증의 위험과 영향을 크게 줄일 수 있다는 점에 유의하는 것이 중요합니다. 정기적인 검진, 검진 및 치료 계획 준수는 당뇨병 관련 합병증의 조기 발견 및 효과적인 관리에 매우 중요합니다.

당뇨병은 아예 인체의 모든 장기를 망가뜨린다고 해도 과언이 아닌 무서운 질병입니다. 따라서 평소에 위험 인자들을 제거한 올바른 생활 습관이 무엇보다 중요하며, 최대한 합병증을 늦춘다는 생각으로 지속적인 관리만이 중요합니다.

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